特朗普团队的目标是改变计算碳的社会成本的关键指标

当选总统唐纳德特朗普毫不掩饰他打算大幅重塑美国的气候和能源政策。 他曾表示,他打算将化石燃料行业的坚定盟友命名为领导环境保护局以及州,内政和能源部门,并承诺放弃国际气候协议。 上周,一份具有挑衅性的泄密备忘录暗示了即将上任的政府削弱气候法规计划的另一个可能因素:调整一项模糊但越来越多的经济措施,以衡量控制碳污染的成本和收益。

该备忘录包括特朗普能源部(DOE)过渡团队向机构官员提出的74个问题,引起了轰动,因为它要求提供参与制定气候政策的机构员工的姓名。 过渡团队没有说明为什么要求提供姓名,DOE官员最终拒绝提供这些名称,特朗普的团队最终否认了调查问卷,称这是“未经授权的”。 但此举引发了对新政府试图解雇或惩罚这些员工的担忧,并引起了国会科学倡导组织和一些立法者的谴责。 代表比尔福斯特(D-IL)在伊利诺伊州巴达维亚的美国能源部费米国家加速器实验室工作了22年,他说:“它回归到一个政治家寻求个人参与党派政治而几乎没有任何不法行为的时代。” “这些冷战时期的战术有可能破坏我们在气候变化方面取得的数十年进展,并劝阻新一代科学家解决我们世界上最大的问题。”

许多其他问题具有技术性,询问能源部在制定经常支持监管工作的细节和经济数据方面的作用。 例如,一组调查侧重于一项称为碳的社会成本(SCC)的经济指标,该指标试图量化与碳排放相关的经济损失及其带来的气候变化。 它旨在计算海岸侵蚀,收成减少和疾病增加等影响的成本,并提供关于社会应立即支付多少以避免未来碳排放损害的重要指导。 正如奥巴马政府高级经济官员伊利诺伊州芝加哥大学的经济学家迈克尔格林斯通所说,“如果你想对气候法规持敌视态度,那么SCC就是一个枢纽联合。”

作为2008年法院案件的结果,联邦机构通常会考虑SCC分析新法规的成本和收益。 虽然仅SCC并未确定新规则是否向前发展,但该措施在制定约100项新规定方面发挥了作用。 它们解决了车辆燃油效率,燃煤电厂污染和家用电器能效标准等问题。 SCC“在联邦监管领域变得越来越重要,因为碳排放在整个经济中都很普遍,”华盛顿特区智囊团未来资源总裁理查德纽厄尔说道,他是联合主席的共同主席。国家科学院,工程学院和医学院即将发布该措施的报告。

该报告很可能证实,计算SCC,这可能会对气候变化可能对经济假设产生的影响进行预测,并不容易。 政府和学术界的学者多年来一直在讨论最好的方法,研究人员已经开发出三种主要的计算机模型来完成这项任务。 2010年,由美国总统巴拉克·奥巴马政府召集的一个工作组建议各机构将SCC设定为每吨碳21美元,2013年,政府将这一数字提高到每吨36美元,理由是对气候变化的全球影响的预测越来越严峻。

毫不奇怪,反对监管的人指责奥巴马政府操纵SCC价值来证明代价高昂的新规则。 例如,批评者已经批评了政府的估计,即减少电厂污染的清洁能源计划将在2030年产生高达290亿美元的气候效益,而成本仅为84亿美元。 领先的SCC怀疑论者之一 - 能源研究所的主席Thomas Pyle,华盛顿特区的一个行业附属智库,正在领导DOE过渡团队,该团队询问有关如何开发和使用该措施的问题。 在被任命为该职位之前不久,派尔在一份声明中预测,在特朗普的领导下,“SCC很可能会得到审查,最新的科学也会受到影响。如果SCC受到最新科学的影响,它肯定会低于奥巴马政府一直在使用什么。“

分析师表示,新政府至少有两种主要方式可以调整SCC以产生较低的价值。 一种是改变贴现率 - 一种表示为百分比的值,它试图量化社会今天将用于避免未来损害的内容。 “贴现率是最重要的问题”,但它也“极具争议性”,耶鲁大学经济学家威廉·诺德豪斯(William Nordhaus)表示,他已广泛撰写了关于SCC的文章。 目前,奥巴马政府要求各机构使用一系列贴现率计算SCC,从2.5%到5%,并且它倾向于依赖较低的利率,这会产生更高的SCC值。 例如,2020年SCC为每吨62美元,价格为2.5%,而每吨12美元,为5%。 因此,移动到更高的速率会使规则看起来不那么有益。

另一种是改变计算的地理范围。 目前,奥巴马政府考虑到任何新法规的潜在全球利益,而不仅仅是美国的利益。 它说这是因为气候变化是一个全球问题。 但是一些经济学家质疑这种方法,认为它夸大了这些好处。 华盛顿特区布鲁金斯学会(Brookings Institution)的经济学家特德盖尔(Ted Gayer)指出,缩小SCC范围的努力可能与特朗普的民族主义倾向相吻合,他对全球方法持批评态度。 “如果你把它放在特朗普竞选的视角和'美国第一,'这是有意义的,”盖尔说。

格林斯通表示,虽然特朗普政府可以调整SCC,但它不可能完全消除它。 “这不是人们第一次来寻找碳的社会成本,”他说。 行业团体在法庭上对此提出质疑,但法官们倾向于认为这个概念合理。 “出于法律和科学的原因,对我来说,看起来是一条非常坎坷,多风的道路,大大降低了碳的社会成本。”