天鹅绒蠕虫的早期亲属有一个尖刻的一面

今天180种左右的天鹅绒虫看起来和行为几乎相同:这些柔软的生物生活在黑暗,潮湿的环境中; 他们吐出粘液来固定他们的猎物; 并且他们身体的大多数部分都有粗短的,无关节的腿,上面有可伸缩的爪子。 但是在中国南方出土的化石显示,大约5亿年前, 。 在加拿大古生物学家发现并首次吸取化石后, 这只名为Collinsium ciliosum或“柯林斯毛茸茸的怪物”的长8.5厘米长的蠕虫有15个部分生活在海底。 研究人员在今天的“美国国家科学院院刊”网络版上报道,其前六个身体部分的每条腿都有细小的毛发结构,而九个最后身体部分的每个腿上都有一个大爪。 由于爪子不适合在泥泞的海底上行走,因此研究小组建议蠕虫爬上坚硬的物体,如岩石或海绵,然后将前六对腿伸入流过的水中,过滤水流它的食物。 在这样的位置暴露于掠食者, Collinsium将受益于其背部的数十个尖刺,其中最高的长度在6到12毫米之间。 研究人员表示,保护结构必须由蠕虫产生的矿物质制成。然而,这些体被保存在一个压扁的平面排列中,而这些脊椎则保留了原始的三维形状。